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Tendencia a la baja en precios de mineral de hierro se acentúa con expansión minera

11 de abril.- Durante el primer trimestre, Australia, el mayor proveedor de mineral de hierro en el mundo, fletó 504 barcos desde Port Hedland, cargando suficientes exportaciones como para fabricar acero para construir más de 700 puentes Golden Gate. Los embarques crecieron 35% hacia el mayor comprador, China, donde los inventarios alcanzaron un máximo histórico.

Luego de que compañías como BHP Billiton y Rio Tinto ampliaron su capacidad para satisfacer una demanda creciente de acero, la producción aumenta a medida que la economía de China se desacelera hasta su nivel más bajo desde 1990.

Los precios, que ya bajaron un 15% en el último año, se desplomarán como mínimo un 16% más en el segundo semestre hasta menos de US$100 la tonelada métrica, el nivel más bajo desde 2012, según Credit Suisse Group y Standard Chartered.

“Este año, el crecimiento de la oferta superará el crecimiento de la demanda por primera vez en largo tiempo”, dijo Christian Lelong, analista de productos básicos en Goldman Sachs Group, quien también prevé para los precios una media de US$108 este año y una caída hasta US$80 en 2015.

“Es probable que se empiecen a ver algunos signos de excedente durante el transcurso del segundo trimestre”, agregó.

Los embarques desde Port Hedland, unos 1.300 kilómetros (808 millas) al norte de Perth, aumentaron 35%, hasta un récord de 90,4 millones de toneladas, en los tres primeros meses, dice la autoridad portuaria.

Las exportaciones hacia China representaron 79% del total, incluyendo 27 millones de toneladas en marzo, el nivel más alto de la historia.

Más mineral

Durante el trimestre, el total de 504 transportes de mineral que salieron fue un 30% más alto que hace un año e incluyó 42 barcos que cargaron por lo menos 230.000 toneladas cada uno, en comparación con 11 hace un año, dice el puerto.

Se necesitan aproximadamente 1,6 toneladas de mineral para producir 1 tonelada de acero, que se utiliza en autos, electrodomésticos y materiales para la construcción, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

El precio del mineral con un 62% de contenido de hierro entregado en el puerto de Tianjin en China bajó 11% este año, hasta US$119,40 la tonelada seca, después de haber caído en un mercado bajista y alcanzado un mínimo en 17 meses de US$104,70 el 10 de marzo.

El índice Standard Poor’s GSCI Spot de 24 productos básicos avanzó 3,3% desde fines de diciembre, en tanto el índice MSCI All-Country World de acciones avanzó 1,2%. El índice Bloomberg Treasury Bond sumó 2%.

Australia fletará 687 millones de toneladas de mineral de hierro este año, un 19% más que el año pasado, estima la Oficina de Economía de Energía y Recursos.

Más del 70% se envía a China, según el gobierno australiano.

En el segundo semestre de 2014, el superávit global de mineral transportado por mar podría alcanzar 64 millones de toneladas, en comparación con 14 millones en los primeros seis meses, según Morgan Stanley.

Rio Tinto, el segundo exportador más grande de mineral de hierro, proyecta aumentar un 11% la producción total este año, hasta 295 millones de toneladas, según dijo la compañía minera.

La capacidad está creciendo casi tres veces hasta 155 millones de toneladas en Fortescue Metals Group, con sede en Perth, Western Australia, que es el tercer productor más grande del país.

BHP, con sede en Melbourne, dijo que su ampliación de Jimblebar en Western Australia fue concluida con seis meses de adelanto.

Agencias

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