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Requiere Latinoamérica políticas arancelarias más sólidas para apoyar siderurgia.- Alejandro Wagner

7 de marzo de 2024.- América Latina debe forjar políticas comerciales y arancelarias más sólidas para salvar la industria del acero, dijo el Director Ejecutivo de ALACERO, Alejandro Wagner a BNamericas.

Los cierres de plantas siderúrgicas en Chile y Argentina son reflejo de la profunda crisis que enfrenta la industria siderúrgica regional a medida que las importaciones chinas perturban el mercado y las economías locales luchan.

La chilena CSH, parte del grupo CAP, completó el cierre de su laminadora a mediados de febrero como parte de un plan de reducción de costos. Se creó una comisión para investigar las distorsiones de precios causadas por las importaciones y las denuncias de la CSH sobre dumping y subsidios para determinar el daño a la producción nacional.

Los sindicatos y la empresa están a la espera de una decisión, solicitando una salvaguarda de alrededor del 25% para el acero chino, en concreto para las bolas de acero utilizadas en la minería del cobre, para evitar el cierre definitivo.

Mientras tanto, en Argentina, Acindar, parte de la luxemburguesa ArcelorMittal, se prepara para suspender las operaciones en cuatro plantas debido a la recesión y la falta de financiación gubernamental para obras públicas, lo que ha provocado una caída de las ventas.

BNamericas conversó con Alejandro Wagner para conocer mejor los problemas y cómo resolverlos:

BNamericas: ¿Qué opina sobre los avances en CSH y Acindar?

Wagner: El potencial cierre [definitivo] de la planta de Huachipato, junto con la suspensión de operaciones de cuatro fábricas de Acindar, refleja un problema estructural de la industria siderúrgica latinoamericana que lleva más de una década latente, que es la creciente amenaza de Importaciones chinas de acero por debajo del valor de mercado.

Esta situación no es exclusiva de la región. Sin embargo, es importante resaltar que otros países y bloques comerciales han implementado importantes medidas correctivas. Por ejemplo, Europa, América del Norte y, más recientemente, México han adoptado políticas arancelarias sobre las importaciones de los principales productos de acero cercanas al 25%. Estas medidas buscan proteger la industria local y preservar los empleos, al mismo tiempo que abordan los desafíos ambientales.

BNamericas: ¿Cómo ha actuado Chile en este sentido?

Wagner: En Chile los aranceles aplicados son considerablemente más bajos, llegando incluso al 0% en algunos casos. Diversos estudios han demostrado que el impacto de estos aranceles sobre el precio de productos finales como automóviles, edificios y maquinaria agrícola es mínimo. En contraste, los efectos económicos y sociales de la importación de acero, particularmente de China, son significativos.

El acero chino no sólo afecta los empleos locales de alta calidad en la industria siderúrgica sino que también implica una mayor huella de carbono, un 45% mayor que el promedio latinoamericano, exacerbando los problemas ambientales.

BNamericas: ¿Qué otros factores influyeron en la decisión de Acindar y cómo se podría resolver el problema?

Wagner: La situación en Argentina revela una profunda crisis económica, que agrava los desafíos que enfrenta la industria siderúrgica. Frente a este panorama, es crucial que los países latinoamericanos revisen y ajusten sus políticas comerciales y arancelarias para proteger sus industrias locales.

Esto podría incluir la implementación de aranceles más altos sobre las importaciones de acero, medidas para promover la producción local sostenible y estrategias de cooperación regional para fortalecer la competitividad de la industria en el mercado global.

Además, es imperativo abordar los desafíos ambientales mediante la promoción de prácticas de producción limpias y eficientes, alineadas con los objetivos de desarrollo sostenible.

BNamericas: ¿Cómo afectarán las decisiones de Acindar y CSH a la industria minera latinoamericana de acero y mineral de hierro?

Wagner : El impacto es significativo tanto en términos medioambientales como económicos. Con una producción que representa el 55% del acero mundial, China emite 2.24t de CO2 por cada tonelada de acero producida, un 45% más que el promedio de emisiones de América Latina, que es de 1.55t de CO2 por tonelada de acero.

Esto pone de relieve la mayor eficiencia y menor huella de carbono de la industria siderúrgica latinoamericana en comparación con la china. Además, las importaciones chinas de acero en América Latina alcanzaron un récord el año pasado, lo que agrava el impacto ambiental debido no sólo a las emisiones asociadas a la producción de acero sino también a las del transporte internacional.

Este fenómeno se ve exacerbado por el hecho de que China, al no tener mucho mineral de hierro y carbón, importa estas materias primas de América Latina, las utiliza para producir acero y luego exporta el acero acabado a la región.

Esta dinámica implica un ciclo de emisiones aún mayor cuando se considera tanto la producción como el transporte de materias primas y acero laminado y es un ejemplo de la desindustrialización que trae a nuestra región.

En las perspectivas y tendencias para la industria siderúrgica latinoamericana, es fundamental considerar el desarrollo de prácticas más sostenibles y eficientes para mantener la competitividad en el mercado global.

Esto incluye la adopción de tecnologías limpias, eficiencia energética y reducción de la dependencia de las importaciones de acero de regiones con mayores emisiones. La promoción de la producción local de acero no sólo ayuda a reducir la huella de carbono sino que también apoya la economía regional y el desarrollo sostenible.

 

 

Reportacero

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