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Planifica Pan American Silver expansión en México

24 de febrero.- La firma de Vancouver Pan American Silver planea completar proyectos de expansión en sus minas mexicanas de oro y plata pese a registrar una pérdida de 446 millones de dólares el año pasado, señaló su gerente general, Geoff Burns.

La compañía destinó 95.5 millones de dólares en gasto de capital a la remoción de material estéril a cielo abierto en las minas Dolores y Manantial Espejo, la expansión de un depósito de relaves en La Colorada en México, trabajos subterráneos en Huaro y Moro cocha en Perú y exploraciones en siete minas, indicó el ejecutivo el jueves en una teleconferencia para analizar los resultados del cuarto trimestre.

Pan American, que opera minas en Argentina, Bolivia, México y Perú, planea además invertir 67 millones de dólares en proyectos a largo plazo, como la expansión de 80 millones de dólares en La Colorada, que impulsará la producción de plata en 7.7 millones de onzas (Moza) anuales, sostuvo. De aquí a mayo se realizará un avalúo preliminar para la expansión de la mina Dolores en México, añadió.

Pan American registró una pérdida producto de la caída del precio de los metales, el aumento de los costos, un cargo por deterioro en su mina Dolores y un cargo impositivo diferido de US$86,8mn debido a cambios en las tarifas impositivas y una regalía minera de 7.5% en México.

“El 2013 fue uno de los años más complicados para Pan American Silver”, indicó Burns. “Pero podremos autofinanciar nuestro proyecto de expansión en La Colorada, que es un muy buen lugar donde estar”.

Pan American espera producir 25.7 millones-26.7 millones de onzas (Moza) de plata y 155.000-165.000oz de oro este año, con costos directos de US$11,70-12,70/oz. La compañía espera además producir 39.500-42.500t de zinc, 12.700-13.700t de plomo y 5.200-5.700t de cobre el 2014.

Burns indicó que se tomarán “medidas positivas” para poner en marcha proyectos de inversiones extranjeras en Argentina, donde posee el proyecto aurífero Navidad, que se mantiene estancado. Pan American, que busca revocar una prohibición a la minería a cielo abierto en la provincia de Chubut, asumió una corrección del valor contable de 100 millones de dólares respecto de Navidad en el 2012.

“Estamos empezando a ver señales de una mejora notoria en el entorno operacional y el atractivo de invertir”, añadió el ejecutivo. “El nuevo jefe de Gabinete parece estar presionando por un entorno más favorable para los negocios”.

Mientras se enfoca principalmente en un crecimiento orgánico, Pan American continúa estudiando posibles adquisiciones, dijo Burns.

“Continuamos sondeando el entorno. Hay un pequeño número de oportunidades que nos interesan, pero siguen siendo un grupo muy limitado”, añadió. “Si algo resultara suficientemente tentador, Pan American podría fácilmente respaldar 400ª 500 millones de dólares en deuda”.

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