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Usa Mercedes-Benz materiales reciclados en sus vehículos

Pretende descarbonizar suministro de acero

5 de mayo de 2022.- El fabricante de automóviles se ha fijado el objetivo de tener una flota de turismos y furgonetas nuevas sin emisiones de carbono para 2039, 11 años antes de lo que exige la legislación de la UE.

Mercedes está prestando especial atención al uso cuidadoso de los recursos.

La compañía trabaja intensamente en cerrar ciclos de materiales, aumentando significativamente la proporción de materiales reciclados e investigando nuevos materiales en armonía con la naturaleza.

“Nuestro objetivo es ser el líder tecnológico en ingeniería ambiental logrando más con menos. Con este fin, estamos acelerando nuestra velocidad de innovación e incorporando tecnologías nuevas y sostenibles a la producción en serie lo más rápido posible”, dice Markus Schäfer, director de tecnología responsable de desarrollo y adquisiciones.

“Como programa piloto, los SUV EQS y EQE estarán equipados con conductos para cables hechos de UBQ, un material sustituto del plástico derivado de los desechos domésticos.

“Nuestra visión es transformar toda nuestra cadena de valor en un circuito lo más cerrado posible. Nuestros vehículos de producción en serie ya contienen una gran cantidad de materiales reciclados. Dentro de los próximos 10 años, aumentaremos la proporción de materias primas secundarias en nuestra flota de automóviles de pasajeros a un promedio del 40 por ciento”.

El UBQ se obtiene de la conversión de residuos domésticos mixtos, que hasta ahora han sido difíciles de reciclar y, por lo tanto, a menudo se queman o se depositan en vertederos. La materia prima para el material incluye residuos de alimentos, plásticos mixtos, cartón y pañales. Actualmente se están probando otras aplicaciones, como los paneles de la parte inferior de la carrocería, los revestimientos de los arcos de las ruedas y las cubiertas del compartimiento del motor.

Para reducir su huella ambiental, Mercedes está utilizando una variedad de materiales innovadores en sus vehículos.

Por ejemplo, a partir del próximo año, Mercedes ofrecerá solo cuero producido y procesado de manera sostenible en todas las series de modelos. La consideración va desde la cría de ganado hasta el proceso de curtido.

Al mismo tiempo, Mercedes-Benz está realizando una intensa investigación sobre alternativas al cuero libres de animales. Estos no solo deben ser amigables con los recursos, sino también ofrecer la más alta calidad en todos los parámetros. Se están elaborando alternativas prometedoras a partir de fibras de cactus en polvo y micelios de hongos. Un tejido de vellón de microfibra se muestra prometedor como sustituto de la gamuza.

Los materiales reciclados ya se fabrican en serie en muchos vehículos en la actualidad. En el interior, por ejemplo, Mercedes ofrece varios tejidos de tapicería fabricados hasta en un 100 % con botellas de PET recicladas. Los revestimientos del piso en el EQS utilizan un hilo de nailon que proviene de alfombras recicladas y redes de pesca recicladas. Una tonelada de este hilo ahorra más de 6,5 toneladas de CO2 en comparación con el material nuevo.

La empresa también está investigando varios materiales experimentales prometedores, como un plástico de alto rendimiento con una superficie pintada obtenido mediante un innovador reciclaje químico. En el reciclaje químico, los neumáticos usados y los residuos plásticos difíciles de reciclar se descomponen en sus componentes químicos de tal manera que se pueden producir materiales absolutamente nuevos a partir de ellos.

Otro material prometedor que podría usarse en los cojines de los asientos traseros es una espuma parcialmente basada en CO2. En el poliol, el componente principal de esta espuma de poliuretano, el CO2, que de otro modo se liberaría a la atmósfera, se une químicamente. El dióxido de carbono puede constituir hasta un 20 por ciento en peso del poliol.

El fabricante de automóviles también está estudiando un textil producido biotecnológicamente similar a la seda que está completamente libre de productos animales, así como alfombras hechas de fibras de bambú.

Además de los componentes interiores, Mercedes también está analizando los materiales para los componentes de la carrocería y la carcasa.

Mercedes persigue el objetivo de descarbonizar la cadena de suministro de acero, centrándose deliberadamente en evitar y reducir las emisiones de CO2 en lugar de compensarlas.

Por ejemplo, Vision EQXX utiliza acero plano reducido en CO2 de Salzgitter Flachstahl GmbH, que se produce 100 por ciento a partir de chatarra en un horno de arco eléctrico.

Los grados de acero de baja aleación, producidos con un 60 por ciento menos de CO2, ya se están integrando en la Clase A, Clase E, Clase C y EQE.

Además, Mercedes-Benz obtiene acero del proveedor estadounidense Big River Steel, que reduce las emisiones de CO2 en la producción de acero en más del 70 por ciento mediante el uso de chatarra de acero reciclada y energías renovables. Por el contrario, el acero producido en un alto horno clásico emite una media de más de dos toneladas de CO2 por tonelada.

En el próximo paso, a partir de 2025, Mercedes-Benz utilizará acero casi completamente libre de CO2 en varios modelos de vehículos, gracias a la fabricación con hidrógeno en lugar de carbón coquizable.

La compañía se ha convertido en el primer fabricante de automóviles en adquirir una participación accionaria en la empresa emergente sueca H2 Green Steel.

Como parte de una asociación con la siderúrgica sueca SSAB, ya se están planificando para este año las primeras piezas prototipo para aplicaciones de carrocería fabricada con acero libre de fósiles.

El fabricante de automóviles sigue pasos similares con el aluminio. Por ejemplo, en la carrocería en blanco del AMG SL, se utilizan por primera vez piezas fundidas estructurales hechas de aleaciones fundidas a presión fabricadas con chatarra de aluminio 100 % reciclada. Esto ahorra más del 90 por ciento de las emisiones de CO2.

 

 

Reportacero

 

 

 

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