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Otorgará Reino Unido £600 millones de libras esterlinas a British Steel y Tata Steel UK

23 de enero de 2023.- Se espera que el gobierno británico anuncie cientos de millones de libras de apoyo para ayudar a las dos siderúrgicas más grandes de Gran Bretaña para su transición ecológica.

El canciller, Jeremy Hunt, revelaría esta semana la financiación de British Steel y Tata Steel UK. Se espera que cada uno reciba alrededor de £300 millones en subvenciones para ayudar a pagar el cambio de los altos hornos a carbón y ayudar con los costos de energía.

También se protegerán miles de puestos de trabajo en el corazón industrial de Gran Bretaña.

El centro de la oferta de apoyo son los altos hornos de las empresas. Estos utilizan grandes cantidades de carbón de coque, una forma tratada de carbón, para fundir el hierro de la roca mineral. Como resultado, producen enormes cantidades de dióxido de carbono, lo que provoca el calentamiento global.

El Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial le dijo a la BBC que estaba trabajando en estrecha colaboración con la industria del acero para asegurar lo que describe como «un futuro sostenible y competitivo». Fuentes dijeron a la BBC la semana pasada que se estaba considerando un paquete de financiación de 300 millones de libras esterlinas para British Steel.

Esto sigue a una solicitud de British Steel, propiedad de la compañía china Jingye, de cientos de millones de libras en subvenciones para evitar el cierre de su alto horno en Scunthorpe en Lincolnshire.

Sin embargo, fuentes cercanas a Tata Steel, la empresa de propiedad india que gestiona la planta siderúrgica más grande del Reino Unido en Port Talbot, Gales del Sur, afirman que £300 millones de libras podrían no ser suficientes para persuadirla de realizar la gran inversión necesaria.

Se entiende que las estimaciones internas de la compañía sitúan el costo de cambiar la planta de Port Talbot de la compañía para producir «acero verde» libre de emisiones en hasta £3,000 millones de libras esterlinas.

Un experto de la industria dijo que una oferta para cubrir el 10% de los costos puede no ser suficiente.

Es necesario llegar pronto a un acuerdo, dijo el jefe de Unite Union, Steve Turner, al secretario comercial, Grant Shapps.

La industria del acero está «a un paso del colapso», dijo Turner en una carta la semana pasada.

El año pasado, Tata advirtió que podría verse obligado a cerrar sus operaciones en el Reino Unido si no recibía apoyo para ayudarlo a pasar a una producción menos intensiva en carbono. Henrik Adam, director ejecutivo de las operaciones de Tata en Europa, le dijo a la BBC que la empresa necesita «el mismo apoyo» que sus competidores en el extranjero.

Dijo que la inversión del gobierno era necesaria para ayudar a la transición de las obras de Port Talbot a la producción de acero verde. Dijo que también se necesitaba asistencia continua para garantizar que los costos de energía fueran similares a los de sus rivales, particularmente en Europa.

El Reino Unido no puede depender del acero del exterior, advirtió. Los «eventos geopolíticos recientes» han demostrado los riesgos de depender únicamente de las importaciones, dijo Adam.

Tata produce alrededor de 3.6 millones de toneladas de acero al año en el Reino Unido, un proceso que utiliza suficiente energía para abastecer a más de 600,000 hogares del Reino Unido.

Tiene una huella de carbono correspondientemente enorme. La planta de Port Talbot es responsable del 2% de las emisiones de carbono del Reino Unido y de más del 15% de las emisiones de Gales.

Hace tiempo que se reconoce que la producción de acero tradicional, que depende del carbón para producir hierro, no es compatible con el compromiso legalmente vinculante del Reino Unido de reducir masivamente las emisiones de CO2 en las próximas décadas.

Hay dos opciones principales para la producción de acero bajo en carbono o «verde». Una planta en Suecia ya está produciendo hierro utilizando hidrógeno en lugar de carbón. Pero hacerlo en el Reino Unido requeriría una gran inversión en hidrógeno verde para garantizar el suministro de gas de fuentes renovables.

La opción más probable para las dos plantas del Reino Unido es cambiar a hornos de arco eléctrico. Estos podrían reciclar la gran cantidad de chatarra de acero que produce el Reino Unido y podrían funcionar con electricidad de fuentes renovables.

Ambas opciones significarían que el futuro del acero británico no implicará carbón, dice Henrik Adam de Tata. Eso plantea dudas sobre otro aspecto de la política industrial del gobierno, la viabilidad de una nueva mina de carbón propuesta en Cumbria .

West Cumbria Mining, los propietarios de la nueva mina, se negaron a comentar sobre las implicaciones de un cambio a acero sin carbón en el Reino Unido.

Se espera que el efectivo del gobierno dependa de las promesas de inversión de las dos compañías siderúrgicas y una garantía de que sus plantas continuarán operando hasta 2030.

«Es muy emocionante pensar en el futuro de esta planta y el impacto que podemos tener en la descarbonización de todo el Reino Unido», dijo Laura Baker, quien crea las «recetas» que aseguran el acero fabricado en la planta de Port Talbot. cumple con los requisitos precisos de sus clientes.

«Nuestros clientes realmente quieren que descarbonicemos para que puedan descarbonizar sus propias cadenas de suministro», dijo.

Pero, ¿deberían destinarse cientos de millones de libras del dinero de los contribuyentes a ayudar a empresas privadas como Tata y British Steel a mejorar sus instalaciones?

«Creo que el gobierno tiene la función de brindar apoyo específico en las primeras etapas de un despliegue tecnológico completamente nuevo», dijo Lord Adair Turner, presidente de la Comisión de Transiciones Energéticas, un grupo de líderes empresariales que quieren acelerar la descarbonización. de la economía mundial.

«No podemos ser puristas en esto, EUA lo está haciendo ahora a gran escala», dijo, refiriéndose a la Ley de Reducción de la Inflación, que implica casi 400,000 millones de dólares de financiación para energía baja en carbono y cambio climático.

 

 

Reportacero

 

 

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