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Cuenta América Latina con los mayores depósitos de cobre y litio del mundo.- S&P Global

19 de septiembre 2023.- De acuerdo con S&P Global los minerales críticos latinoamericanos son esenciales para la transición energética. La región tiene los mayores depósitos de cobre y litio del mundo, aunque los desafíos sociales, políticos y ambientales podrían ralentizar la transición.

América Latina, con los mayores depósitos de cobre y litio del mundo, es fundamental para la transición energética global, pero la región enfrenta desafíos sociales, políticos, ambientales y financieros para aumentar la capacidad de extracción y procesamiento de minerales a lo que se necesita, discutieron los panelistas el 5 de junio. en un evento organizado por el Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

La producción latinoamericana de cobre y litio decidirá el ritmo de la transición, según Tom Moerenhout, investigador del Centro de Política Energética Global.

Señaló que si bien los países americanos tienen una proporción muy alta de reservas de litio, la región tiene una proporción mucho menor de la producción mundial de litio. Con el creciente cambio hacia los vehículos eléctricos, se proyecta que la demanda de litio en América del Norte enfrentará un déficit del 12.5% para fines de esta década.

«Son cifras enormes», afirmó Moerenhout. «Cuando te preocupas por la fluctuación de los precios y el aumento de los precios, tienes ese efecto cuando tienes un mercado ajustado con posibles déficits de suministro, que es donde nos encontramos hoy. Entonces, imagina un déficit del 12,5% que se transmitirá en batería. costes y costes de los vehículos eléctricos».

El litio latinoamericano en particular es importante porque se produce a partir de salmuera, que se procesa mucho más fácilmente para obtener carbonato de litio, que se destina a las baterías de fosfato de iones de litio, señaló Moerenhout.

«Estas baterías son más baratas, más seguras y muy importantes para [la] transición energética», afirmó.

En cuanto al mercado del cobre, se espera un déficit de oferta del 15% al 20% para 2030, según una investigación de S&P Global.

«Hay que tener en cuenta que cuando hay un déficit de oferta, el precio sube y los mercados reaccionan», dijo Moerenhout.

Sin embargo, la construcción de nuevas minas lleva al menos 10 años y el promedio de las minas de minerales críticos en las últimas décadas es de 16 años, dijo, atribuyendo los datos a la Agencia Internacional de Energía. «Incluso si su mercado responde, y lo hará, la respuesta será lenta», afirmó.

Desafíos ambientales y sociales

María José Baptista, oficial de asuntos interinstitucionales e intergubernamentales del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, dijo que a medida que los países latinoamericanos aumentan la producción de minerales críticos para satisfacer las crecientes necesidades, los países necesitan crear salvaguardias para las personas y el medio ambiente.

Señaló a Bolivia como ejemplo. El país tiene 21 millones de toneladas de litio, más que cualquier otro país del mundo, pero produjo menos del 1% del suministro mundial en 2021. «Hay mucho potencial allí, pero ¿cómo hacerlo de una manera que beneficie a los locales? que proteja el medio ambiente? Es una tarea difícil», afirmó.

La mayoría de los países en desarrollo de América Latina ya dependen de las materias primas, por lo que Baptista dijo que es necesario ir más allá de la simple dependencia de la extracción.

«Queremos que este nuevo auge minero sea realmente una oportunidad para diversificarse, para entrar en otras industrias, de modo que cuando la mina cierre, la gente tenga otros medios de vida, pueda continuar y, de hecho, el sitio no quede completamente arruinado», dijo. «Estos países necesitan pensar en cómo pasar a otras etapas de la cadena de valor y no convertirse en meros extractores».

Desafíos políticos

Los gobiernos buscan aprovechar las oportunidades que ofrece la transición energética para beneficiar a sus países a largo plazo.

En el caso de Chile, representa el 36% de las reservas globales de litio y el 23% de las reservas globales de cobre, dijo Juan Carlos Jobet, distinguido miembro visitante del Centro de Política Energética Global y exministro de Energía y Minería de Chile.

«Sin minería no hay transición energética. Punto final», afirmó Jobet. «… Entonces pase lo que pase en Chile, en la minería es muy importante para la transición energética… si el país que produce el 30% del cobre mundial desacelera la producción, el impacto que eso va a tener en el precio, y luego la adopción «La tecnología verde va a ser enorme».

Después de triplicar la producción entre 1990 y 2004, la producción de cobre de Chile se ha mantenido relativamente estable a medida que las leyes de los depósitos han disminuido, los costos han aumentado y conseguir agua es cada vez más difícil. Jobet señaló que en el caso del cobre, la mayor parte del aumento de producción observado en los últimos años proviene de empresas privadas y no de la estatal Codelco. «Menciono esto porque hay una especie de nacionalismo minero… en América Latina», dijo Jobet.

Según la Estrategia Nacional del Litio de Chile, que el presidente Gabriel Boric lanzó a finales de abril, el país pretende adquirir una participación mayoritaria en las operaciones en el Salar de Atacama, que se estima contiene el 40% de las reservas mundiales de litio.

Jobet dijo que está de acuerdo con los objetivos de aumentar la producción de litio con un bajo impacto ambiental, asegurarse de que las comunidades locales obtengan una parte justa de los beneficios y tratar de presionar a la industria para que agregue más valor; sin embargo, no está de acuerdo con el enfoque.

«Dicen que toda la producción de litio, es decir, proyectos o empresas, debería estar controlada por el Estado, y soy escéptico sobre que las empresas estatales desempeñen un papel clave en el desarrollo de la industria», afirmó. «…No tenemos un muy buen historial de empresas estatales que desarrollen proyectos de manera eficiente».

La segunda cuestión es el desafío riesgo-recompensa que esto crea para los inversores privados que buscan invertir, dijo Jobet.

«La ecuación riesgo-rentabilidad que ofrecen a los inversores privados no es muy atractiva», afirmó. «…La esencia de la exploración en la minería es que asumo un gran riesgo, porque si tengo éxito tengo derecho a producir. Si asumo el riesgo de la exploración, pero si tengo éxito es posible que no obtenga el derecho producir, entonces eso es un problema».

 

 

Reportacero

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